Flora & fauna

Wilde katten in het oude Egypte

In het oude Egypte kwamen acht wilde kattensoorten voor. Het zijn de Afrikaanse wilde kat, de moeraskat, de serval, de caracal, de zandkat, de leeuw, de luipaard en de jachtluipaard. De Afrikaanse wilde kat (Felis Sylvestris Libyca) komt nog steeds voor in Egypte en is genetisch sterk verwant aan de huiskat (Felis Sylvestris Catus). Door de hoge ...

Waterlelies, rode lotus en witte iris

In het Oude Egypte kwamen twee soorten waterlelies voor. De blauwe waterlelie (Nymphaea coerulea) en de Egyptische witte waterlelie (Nymphaea lotus). Hoewel deze waterplanten officieel niet tot de familie der lotussen (Nelumbonaceae) behoren, worden ze vaak aangeduid als de witte en blauwe lotus. Deze ingeburgerde naamgeving is gebaseerd op het feit dat in de taxonomie de Latijnse ...

Vissen in het oude Egypte

De rivier de Nijl, de Middellandse Zee en de Rode Zee bevatten veel eetbare vis. Dat de oude Egyptenaren al bekend waren met vis en het een belangrijke voedselbron was, is dan ook niet verbazingwekkend. Vanaf de vroege prehistorie zijn voorstellingen bekend van vissen en visvangst. Schminkpaletten uit graven van de Naqada II periode (3500 ...

Planten en bloemen in het oude Egypte

Het Egyptische dorre klimaat zorgt ervoor dat het land geen weelderige flora kent. Egypte ligt aan de meest oostelijke punt van de woestijngordel die geheel Noord-Afrika bestrijkt. Deze zone behoort tot de droogste, heetste en onherbergzaamste gebieden ter wereld. Bloemen, planten, heesters en struiken zijn daarom schaars in het huidige Egypte. De landbouwgrond in de ...

De krokodil in het oude Egypte

De Nijlkrokodil (Crocodylus niloticus) is een reptiel en behoort tot de oudste diersoorten op aarde. Krokodillen leven altijd in de buurt van water: een moeras of een langzaam stromende rivier. Als koudbloedige dieren nemen ze de temperatuur van hun omgeving aan. Ze hebben daarbij water nodig om hun lichaam op een constante temperatuur te houden. ...

De kievit in het oude Egypte

In het oude Egypte kwamen twee soorten kieviten voor, namelijk de kievit (Vanellus vanellus) en de zwartkopkievit (Vanellus tectus). De kievit is een weidevogel uit de familie van de plevieren. De vogel is te herkennen aan zijn kuif, de brede vleugels en de relatief langzame, flappende vlucht. De kievit heeft een brede zwarte borstwand, contrasterend ...

De kat in het oude Egypte – dagelijks leven

In de Predynastische Tijd begonnen de Egyptenaren permanente nederzettingen te stichten met onder andere graansilo’s. Dit vormde een eerste aanzet voor interactie met wilde katten. De Egyptenaren leerden de Afrikaanse wilde kat (Felis Sylvestris Libyca) kennen als een goede jager. Ze zagen dat het muizen en ratten doodde, maar ook op gevaarlijke slangen jaagde. Dit was de reden ...

De Benoe-vogel

De Blauwe Reiger (Ardea cinerea) stond model voor de heilige vogel die Benoe werd genoemd. Deze Benoe-vogel vormt de mythologische voorloper van de Griekse Phoenix. De blauwe reiger kon gedurende het droogteseizoen Sjemoe niet worden waargenomen in Egypte. In de periode van februari tot ver in de maand juni broedt deze vogel namelijk niet in ...

Bomen in de Egyptische mythologie

In het oude Egypte waren bomen en struiken schaars. De schaduw die de aanwezige bomen en struiken konden verschaffen was dan ook zeer welkom. Om die reden bevonden cultusplaatsen zich vaak in een boomrijke omgeving. Sommige boomsoorten werden zelfs als heilig beschouwd. En de Egyptenaren geloofden dat sommige goden onder specifieke bomen konden schuilen of ...